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三個步驟,有效對抗「強迫症」

三個步驟,對抗「強迫症」
強迫思考與行為是ㄧ件很煩人的事,有時候明明知道重複想著、重複
做著是很不合理的,但卻一直克制不了不再想、不再做的衝動,其實
,這就是強迫症患者的主要困擾。造成強迫症的成因很複雜,本文的
重點在於探討強迫症的大腦機制,並試圖提供三個步驟,期待對於被
強迫症所苦的患者有些許的助益。
一、強迫症的大腦機制
我們以三個階段來說明強迫症的大腦機制與相對應的情緒反應。
強迫症 強迫症的大腦機制 大腦眼眶額葉皮質 大腦扣帶迴 大腦尾狀核
第一階段  「大腦眼眶額葉皮質」引發害怕的感覺
當我們犯錯的時候,內心會生起一種不詳的感覺,一種伴隨著不安
、害怕以及快要完蛋了的心理感受,這種心理感受起源於大腦的「
眼眶額葉皮質」。這是一種自然而正向的心理運作歷程,就是因為
我們預期會有可能的錯誤發生,我們才能及時彌補、及時產生問題
解決的行為。
強迫症 強迫症的大腦機制 大腦眼眶額葉皮質 大腦扣帶迴 大腦尾狀核
(圖片來自於網路)
第二階段  「大腦扣帶迴」激發焦慮的感覺迴路
當ㄧ種不太對勁的焦慮感開始在大腦皮質深處蔓延時,過度被激活
的「扣帶迴」會把焦慮的思緒牢牢地鎖在壞事即將來臨的固執預期
上。大腦一旦形成此一焦慮迴路,一種過不了關、死定了的感覺至
此控制了所有的思考迴路,隨著重複思考與重複行為的出現,焦慮
迴路就持續被激活、被強化,最後佔據了大腦大部分的運作能量,
大腦從此就被鎖死在焦慮迴路裡。
第三階段  「大腦尾狀核」產生注意力的轉換
大腦「尾狀核」的功能在於注意力的轉移,當我們完成了一件工作
,注意力便可以成功地轉移到另ㄧ件事上,同時給已經被完成的工
作畫上一個句點。強迫症患者因為大腦這一區塊無法順利運作,於
是,無法把對於某一完成事件的注意力,成功地轉換到另一件事情
上,持續把注意力停留在某一特定事物的結果,只能落入上述害怕
與焦慮的不斷循環過程裡。
梁大同是一位某知名科技公司的電腦工程師,從小自我要求很高,
從小學到博士班的求學生涯頗為順利,是個人人稱羨的黃金單身漢
。有一回在公司小組的程式設計上出了點狀況,造成整個小組的困
擾,從小自我要求嚴格的他,怎能接受這樣的打擊,於是,強迫症
的行為悄悄的找上了他。
從那件事情之後,梁大同在每次提出程式之前都會重複檢查十遍以上
,理由是他的「大腦眼眶額葉皮質」在交出程式前過度激發,讓他
生一種害怕、可能會完蛋的感覺。雖然,他的焦慮在每一次檢查之後
都會降低一些,但大腦的「扣帶迴」可不那麼輕易放過他,在尚未交
出程式前反覆促發他的焦慮感。更要命的是,每每檢查無誤之後,無
法運作的「大腦尾狀核」並不會讓他產生已經結束了的感覺,他的行
為一直在感到害怕、再次檢查、降低焦慮、再次檢查的強迫行為模式裡。
二、對抗強迫症的三步驟
第一步:「學習面對害怕
當大腦眼眶額葉皮質啟動的時候,心裡會伴隨一種焦慮、不安、快
要完蛋了的感覺,我們試著不要去否認這種感覺,更不要去抗拒這
種感覺,因為這些負面的感覺都是正常的。
相反的,我們應該在日常生活裡去覺察這感覺,甚至勇敢地去感受
這種感覺,千萬不要以逃避、替代等的自以為聰明的心理防衛機制
去躲避這些負面的情緒感受。正念的練習在這階段是很有作用的,
如果你目前正為強迫行為所苦,學習正念是一項不錯的選擇。
強迫症 強迫症的大腦機制 大腦眼眶額葉皮質 大腦扣帶迴 大腦尾狀核
第二步:「選擇終止焦慮
為了避免扣帶迴在強迫症患者的過度運作,我們應該在焦慮迴路一
啟動的時候,及時把它給終止掉。
選擇,是終止焦慮迴路的一項有用的武器,下回當你再次感到焦慮
之際,不妨選擇以放鬆的大腦迴路方式來因應焦慮,接受當下的害
怕焦慮感,試圖把注意力拉回到當下自我的身體狀況,你不抗拒焦
慮,焦慮就不會再困擾著你。
焦慮與放鬆是同時並存於我們的身心之中的,身心沒有絕對的焦慮
或絕對的放鬆狀態,只要你決定當下不再焦慮,那放鬆的成分就會
多於焦慮的成分,多練習放鬆、多選擇不焦慮,那就能降低強迫症
的焦慮感。我知道,這的確很難,但是只要你不選擇放鬆,焦慮就
持續會存在。
第三步:「嘗試自我說服
嘗試告訴自己這沒甚麼,就只是一種快要完蛋的感覺、只是一種焦慮
迴路在運作,這一切都很自然,這一切就只是暫時的感覺。相信自己
,在多一次的深呼吸之後,這些負面的感覺會逐漸退去,在多一夜的
睡眠之後,這些原本想來很可怕、很焦慮的事情,其實也沒有想像中
的可怕。因為,害怕與焦慮如同生命與存在,一切都會過去的。
再次見到梁大同是在他幾次的心理諮商之後,這時的他仍然很在意他
在工作上的表現,但這時的他知道造成強迫困擾的原因來自於大腦,而
不全是自己性格的問題,這個時候的他可以接受自己偶爾的強迫檢查行
為而不再自我責難。在學會自我放鬆的技巧之後,面對強迫行為他偶爾
「選擇」以放鬆來取代焦慮
梁大同要走的路還很長,要面對的焦慮還很多,但是,他知道在十次的
焦慮裡只要能有一次選擇放鬆迴路,他就能成功地避免強迫症的焦慮迴
。當下一次害怕、焦慮的感受來襲之際,他始終有選擇不害怕、不焦
慮的機會
(諮商心理師 吳學治)
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分類:健康

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